Geschichte des Freundeskreises

Wie sind wir entstanden ? Und wie ging es weiter ?

 

Die Geschichte des Freundeskreises für Kirchenmusik Bensheim lässt sich nicht trennen von der Geschichte der Kirchenmusik in der Michaelsgemeinde. Einzige Aufgabe des Freundeskreises ist es seit vielen Jahren, die  Arbeit der Kantoren finanziell und organisatorisch zu unterstützen. Das Doppeljubiäum im Jahr 2013 -"50 Jahre Freundeskreis" und "150 Jahre Michaelskirche" - wurde folglich auch mit einem großen Konzert gefeiert, bei dem neben den Chören der Michaelsgemeinde und einem eigens gebildeten Projektorchester auch Prof. Armin Schoof als ehemals erster hauptamtlicher Kantor der Michaelsgemeinde mitwirkte. 

Armin Schoof hatte 1963 den Freundeskreis für Kirchenmusik (FfK) zusammen mit einigen Chormitgliedern ins Leben gerufen. Neben dem zentralen gottesdienstlichen Musizieren wollte er auch die Konzerttätigkeit stärker ausbauen und benötigte dafür einen größeren finanziellen Spielraum. Nach seiner Gründung hatte der Freundeskreis im November 1963  25 Mitglieder, der monatlich erhobene Beitrag betrug 1,50 DM! 

Der erste Vorsitzende war Walter Loos (bis 1972), darauf folgten Dr. Konrad Schlaich (bis 1974), Rolf Rüggeberg (bis 1993 und wieder ab 1996), Walter Staude (1993 - 1996) und Dr. Jürgen Merke (seit 2013).

1967, wenige Jahre nach seiner Gründung, hatte der FfK bereits die Durchführung von 24 Konzerten unterstützt, darunter auch Gastkonzerte von auswärtigen Chören. Als erstes großes Oratorium wurde 1971 Haydns "Schöpfung" im Parktheater aufgeführt, danach folgten J.S. Bachs Weihnachtsoratorium (1972), Bachs "Johannespassion" (1974) und Händels "Messias" (1975). 

1977 übernahm Otfried Miller das Kantorenamt von Armin Schoof. Er gründete noch im gleichen Jahr den Oratorienchor, der als Konzertchor des Dekanats die Aufführung großer Werke der geistlichen Chorliteratur noch besser ermöglichte. Die Jahresprogramme des Freundeskreises wurden unter Kantor Miller auch deutlich erweitert durch Instrumental- und Orgelkonzerte, wie z.B. die jährlich im September stattfindenden "Bensheimer Orgelwochen". 

2005 trat Otfried Miller in den Ruhestand, und Konja Voll übernahm das Amt des Kantors der Michaelsgemeinde und damit auch das des Propsteikantors. Sein Antrittskonzert als Organist im Mai 2005 war das 367ste Konzert des Freundeskreises für Kirchenmusik seit seiner Gründung.  Konja Voll hat die Arbeit mit den Kinderchören erheblich ausgebaut und intensiviert, sodass sich im Programm  des Freundeskreises regelmäßig auch Kindermusicals zu religiösen Themen finden. Die neu gegründete Jugendkantorei hat wiederholt bei Konzerten des Oratorienchores mitgewirkt, z.B. bei Aufführungen von Bachs Weihnachtsoratorium. Seit 2005 wird unter Konja Voll in Zusammenarbeit mit dem Kantor der katholischen Stadtkirche St. Georg in jedem Frühjahr die ökumenische Konzertreihe "Bachtage im Kreis Bergstraße" veranstaltet.

Heute hat der Freundeskreis für Kirchenmusik Bensheim ca. 150 Mitglieder. Mit seiner Unterstützung konnte im Laufe der Jahre eine sehr große Zahl von Werken aus unterschiedlichen Epochen der Kirchenmusik aufgeführt werden, zur Freude der Zuhörer und der Mitwirkenden.

Christa Böhme